CNews du 19 janvier 2022 

L’administration Biden annonce un plan pour faire face à l’aggravation des incendies de forêt

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Le président américain Joe Biden (C) et la première dame Jill Biden (R) visitent un quartier détruit par l’incendie de Marshall aux côtés du shérif du comté de Boulder Joe Pelle (L) à Louisville, Colorado, le 7 janvier 2022.

Saül Loeb | AFP | Getty Images

L’administration Biden a dévoilé cette semaine un plan sur 10 ans visant à dépenser des milliards de dollars pour lutter contre les incendies de forêt destructeurs sur des millions d’acres supplémentaires de terres et rendre les forêts plus résistantes aux futurs incendies.

Le département américain de l’Agriculture a déclaré dans un déclaration mardi que son plan, appelé le « stratégie de crise des incendies de forêt« , cible des dizaines de zones dans onze États de l’Ouest. Le plan comprend des traitements tels que l’éclaircissage des arbres envahis, l’élagage des forêts et la réalisation de brûlages dirigés pour minimiser la végétation morte.

Le plan de l’administration quadruple les carburants et les traitements de santé des forêts du gouvernement. Cela survient après une année au cours de laquelle la Californie a connu le deuxième plus grand incendie de l’histoire de l’État et le Colorado a subi son incendie le plus destructeur de tous les temps, qui s’est enflammé exceptionnellement tard dans la saison.

« Nous n’allons pas arrêter les incendies », a déclaré mardi le secrétaire américain à l’Agriculture, Tom Vilsack, lors d’un point de presse en Arizona. « Mais ce que nous pouvons faire, c’est commencer le processus de réduction de la nature catastrophique de ces incendies. »

Des températures plus élevées et des conditions de sécheresse plus sévères alimentées par le changement climatique, ainsi que l’expansion du développement dans les zones urbaines et sauvages, ont provoqué des saisons de feux de forêt plus intenses et prolongées aux États-Unis. Les chercheurs affirment également que des décennies de politiques appelant à l’extinction de tous les incendies, plutôt que les laisser brûler de manière contrôlée a provoqué une accumulation de broussailles inflammables qui alimentent les flammes.

Un pompier sauve un drapeau américain alors que les flammes consument une maison lors de l’incendie de Dixie à Greenville, en Californie, le 4 août 2021.

Josh Edelson | AFP | Getty Images

Le US Forest Service traitait auparavant jusqu’à 2 millions d’acres dans l’ouest des États-Unis chaque année. Dans le cadre du nouveau plan, le Service forestier travaillera avec le ministère de l’Intérieur et d’autres partenaires pour traiter jusqu’à 20 millions d’acres supplémentaires sur les forêts et les prairies nationales et jusqu’à 30 millions d’acres supplémentaires d’autres terres fédérales, étatiques, tribales et privées sur la prochaine décennie.

L’agence concentrera ses efforts sur les terres sujettes aux incendies en Arizona, en Californie, au Colorado, en Idaho, en Oregon, au Montana, au Nevada, au Nouveau-Mexique, au Dakota du Sud, en Utah et à Washington. Le plan n’est que partiellement financé jusqu’à présent, avec 3 milliards de dollars sur cinq ans provenant du projet de loi bipartisan sur les infrastructures qui a été promulgué en novembre.

Plus de 58 000 incendies ont brûlé plus de 7 millions d’acres l’année dernière, selon Les données par les centres nationaux d’information sur l’environnement. En 2020, la pire saison des incendies de forêt jamais enregistrée a brûlé plus de 10 millions d’acres aux États-Unis

Les incendies en Californie, au Canada et dans le nord-ouest du Pacifique américain l’année dernière ont émis environ 83 millions de tonnes de pollution par le carbone. Les panaches de fumée de ces incendies ont traversé l’océan Atlantique et ont atteint de vastes étendues d’Europe.

« Nous avons déjà les outils, les connaissances et les partenariats en place pour commencer ce travail dans bon nombre de nos forêts et prairies nationales », a déclaré le chef du Service forestier, Randy Moore. dit dans un communiqué. « Nous avons maintenant un financement qui nous permettra de tirer parti de la recherche et des leçons apprises pour faire face à cette crise des incendies de forêt à laquelle sont confrontées bon nombre de nos communautés. »

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