La Minute info du 16 août 2021 

Un incendie en Californie menace les maisons alors que les flammes brûlent dans l’ouest

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Des milliers de maisons du nord de la Californie ont été menacées dimanche par le plus grand incendie de forêt du pays et les responsables ont averti que le danger de nouveaux incendies éclatant dans l’ouest était élevé en raison des conditions météorologiques instables.

Les orages qui se sont produits à partir de vendredi n’ont pas produit beaucoup de pluie mais ont plutôt provoqué des vents et généré des éclairs dans le nord de la Sierra, où les équipes combattaient le Dixie Fire vieux d’un mois.

La chaleur extrême est revenue dimanche avec des températures qui devraient dépasser 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius). « Nous sommes certainement toujours confrontés à la possibilité de la foudre. Les vents sont partout. Les choses vont être assez instables pour les prochains jours », a déclaré le porte-parole des incendies, Edwin Zuniga.

Samedi, des rafales atteignant 80 km/h ont poussé les flammes plus près de Janesville, une ville d’environ 1 500 habitants située juste à l’est de Greenville, la petite communauté de l’ère de la ruée vers l’or décimée par l’incendie il y a 10 jours.

James Reichle a été évacué de Greenville et a dormi avec son chien dans une caravane à l’extérieur d’une église. Sa maison a survécu aux flammes mais il n’a pas pu rentrer car les routes sont fermées. Il a dit qu’il avait de la peine pour ses voisins du centre d’évacuation qui ont tout perdu.

« Ce sont toutes des personnes qui n’ont pas de maison ou qui n’ont pas accès à une maison. J’ai toujours une maison debout, aucun dommage. Mais je ne peux pas y entrer », a-t-il déclaré samedi.

L’incendie de Dixie était le plus important parmi plus de 100 grands incendies dans plus d’une douzaine d’États de l’Ouest, une région ravagée par la sécheresse et un temps chaud et sec qui a transformé les forêts, les broussailles, les prairies et les pâturages en amadou.

Le US Forest Service a déclaré vendredi qu’il fonctionnait en mode crise, déployant pleinement les pompiers et maximisant son système de soutien. Les quelque 21 000 pompiers fédéraux travaillant sur le terrain représentent plus du double du nombre de pompiers envoyés pour contenir les incendies de forêt à la même époque il y a un an, a déclaré Anthony Scardina, forestier adjoint pour la région du Pacifique Sud-Ouest de l’agence.

Plus de 6 000 pompiers luttaient à eux seuls contre l’incendie de Dixie, qui a ravagé près de 2 246 kilomètres carrés (867 miles carrés) – une zone de la taille de Tokyo. Il était contenu à 31% dimanche. Plus de 1 000 maisons et commerces ont été détruits et près de 15 000 structures étaient toujours menacées.

Une structure est engloutie par les flammes de l’incendie de Dixie près de Taylorsville, Californie, États-Unis, août. 13, 2021. (Photo EPA)

La cause est inconnue

La cause n’a pas été déterminée. Pacific Gas and Electric a déclaré que l’incendie avait peut-être été déclenché lorsqu’un arbre est tombé sur sa ligne électrique. Pendant ce temps, un petit incendie de forêt qui a explosé samedi à l’est de Salt Lake City, coupant temporairement l’Interstate 80 et conduisant à des ordres d’évacuation pour quelque 8 000 résidences, a été causé par un véhicule avec un convertisseur catalytique défectueux, a déclaré Utah Fire Info.

L’incendie de Parleys Canyon, estimé à un peu moins d’un mile carré (2,4 kilomètres carrés), s’est considérablement calmé pendant la nuit et les maisons n’étaient plus menacées, ont annoncé dimanche des responsables. Dans le sud-est du Montana, les pompiers ont gagné du terrain sur une paire d’incendies qui ont ravagé de vastes parcours et menacé à un moment donné la réserve indienne de Cheyenne du Nord.

Les incendies ont été causés par la chaleur des filons de charbon, les dépôts de charbon trouvés dans le sol de la région, a déclaré Peggy Miller, porte-parole des incendies. Les évacuations obligatoires de la ville-siège tribal de Lame Deer sont restées en place samedi en raison de la mauvaise qualité de l’air.

La fumée a également conduit les niveaux de pollution de l’air à des niveaux malsains ou très malsains dans certaines parties du nord de la Californie, de l’Oregon et de l’Idaho. Dans le sud-est de l’Oregon, deux incendies de forêt déclenchés par la foudre jeudi se sont propagés rapidement à travers des genévriers, des armoises et des arbres à feuilles persistantes.

L’incendie de Patton Meadow juste à l’ouest de Lakeview, près de la frontière californienne, a explosé à 11 miles carrés (28 kilomètres carrés) en moins de 24 heures dans un paysage asséché par une sécheresse extrême. Le temps chaud et les conditions sèches dans l’Oregon pourraient augmenter les risques d’incendie tout au long du week-end, ont déclaré les prévisionnistes.

Le changement climatique a rendu l’ouest des États-Unis plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus destructeurs, selon les scientifiques.