L'Express du 24 juillet 2019 

L'incendie qui ravageait le centre du Portugal circonscrit, 7000 hectares partis en fumée

7000 hectares41 personnes ont été blessées, la plupart intoxiquées par la fumée, selon la Protection civile. REUTERS/Rafael Marchante 

"Les soldats du feu luttaient depuis quatre jours contre l'incendie de Castelo Branco. 1100 pompiers sont toujours mobilisés. 

Environ 7000 hectares sont partis en fumée. Les pompiers portugais ont annoncé mardi avoir enfin circonscrit l'incendie qui a ravagé des milliers d'hectares de forêts en quatre jours dans le secteur de Castelo Branco, au centre du pays, une région où le feu avait tué plus de cent personnes il y a deux ans.  

Circonscrit mais pas encore éteint 

"L'incendie est circonscrit. Il est entré dans sa phase de résolution", a déclaré le commandant Luis Belo Costa, porte-parole des services de la protection civile, lors d'une conférence de presse. "Il est possible qu'on vérifie quelques reprises ici ou là, mais cela est tout à fait normal", a-t-il prévenu. Le vent ne sera pas "aussi violent que la veille", quand il avait ravivé le brasier en fin d'après-midi."...

..."Des habitants laissés à eux-mêmes ? 

41 personnes ont été blessés, la plupart intoxiqués par la fumée, selon le dernier point de l'Autorité de la protection civile. Celle-ci s'est défendue de ne pas avoir déployé un dispositif suffisant contre les feux dans cette zone, située à quelque 200 km au nord de Lisbonne, qui est régulièrement la proie des flammes. Des habitants se sont plaints d'avoir été laissés à eux-mêmes face aux incendies, dont les autorités soupçonnent qu'il pourrait avoir une origine criminelle."...

7000 hectares2Des arbres décharnés après un incendie de forêt près du village de Roda, Portugal, le 23 juillet 2019. REUTERS/Rafael Marchante 

"Ce n'est pas qu'il n'y avait pas de pompiers, mais comme l'incendie était très important, il y avait peu de moyens disponibles", s'était plaint Ricardo Aires, maire de Vila de Rei, l'une des villes touchées, à la télévision publique RTP. 

"Nous ne disposons pas de moyens infinis", a répondu Luis Belo Costa, en soulignant que d'autres feux moins importants s'étaient déclarés simultanément dans d'autres régions. "S'il y a des besoins ailleurs dans le pays, nous devrons faire face à ces situations, ce qui nous empêche de les employer tous dans un même endroit. Mais nous faisons de notre mieux". 

Des collines plantées de pins et d'eucalyptus"...

..."une essence extrêmement inflammable mais très demandée par l'industrie du papier. Malgré les risques, les propriétaires continuent à planter des eucalyptus, qui poussent très vite et représentent une source de revenus non négligeable. 

"Nous continuons à avoir des problèmes avec notre forêt en raison des espèces, et de la taille des parcelles qui ne favorisent pas leur gestion", a déclaré Domingos Xavier Viegas, professeur à l'université de Coimbra, spécialisé dans l'analyse des feux de forêt."

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