20 Minutes du 22 juillet 2019 

Portugal : Plus de 1.700 pompiers mobilisés pour lutter contre un incendie d'une «extraordinaire difficulté» 

PORTUGAL Les rafales de vents, par une température de 35 degrés, ont provoqué de nombreuses reprises de feu ce dimanche 

plus de 1700 pompiersDes pompiers tentent de maîtriser un gigantesque incendie de forêt près de Cardigos, dans le centre du Portugal, le 21 juillet 2019 — Sergio Azenha/AP/SIPA 

  • Un important incendie de forêt fait rage depuis samedi dans le centre du Portugal.

  • Plus de 1.700 pompiers et 500 véhicules sont mobilisés, soit 1.000 hommes de plus que la veille au soir.

  • L'origine des incendies fait l'objet d'une enquête, mais les autorités s'interrogent sur leur caractère criminel. 

Bourrasques et sécheresse ont compliqué ce dimanche soir la lutte contre un incendie d’une « extraordinaire difficulté » qui fait rage depuis samedi dans une région montagneuse du centre du Portugal, où le feu avait tué une centaine de personnes en 2017.

Les rafales de vents aux directions changeantes, par une température de 35 degrés, ont provoqué de nombreuses reprises de feu alors que les pompiers avaient initialement espéré réussir à circonscrire les différents sinistres dans la journée. 

Plusieurs maisons détruites 

« La situation est encore très grave face à un incendie d’une extraordinaire difficulté et d’une extrême violence de propagation », a commenté le commandant de la Protection civile pour la région centre, Luis Belo Costa, lors d’un point de presse. 

Plusieurs maisons ont été détruites, a-t-il ajouté sans donner d’autres précisions. Les habitants des villages touchés tentaient de protéger leurs biens avec des seaux d’eau et des tuyaux d’arrosage, selon les images retransmises par les chaînes de télévision. 

Plus de 1.700 pompiers mobilisés 

Alors que la vingtaine d’avions et hélicoptères bombardiers d’eau rejoignaient leur base à la nuit tombée, la protection civile mobilisait à 21h plus de 1.700 pompiers et 500 véhicules contre les incendies, soit 1.000 hommes de plus que la veille au soir. 

A la demande du Portugal, les satellites du programme Copernicus de l’Union européenne « produisent des cartes satellitaires des feux de forêt qui affectent la région de Castelo Branco », a annoncé sur Twitter le commissaire européen chargé de la gestion des crises, Christos Stylianides. 

30 blessés dans la région 

Les incendies ont fait 30 blessés dans cette région, selon un bilan du ministère de l’Intérieur. Un civil grièvement brûlé a été évacué en hélicoptère vers Lisbonne, à 200 km au sud. 

Une grande partie du dispositif contre les incendies d’une ampleur rarement atteinte – 840 pompiers, 250 véhicules – était à l’œuvre sur un incendie qui a démarré près de la commune de Vila de Rei et a parcouru 25 kilomètres en ligne droite depuis son point d’origine. Dans la nuit de samedi à dimanche, plusieurs hameaux avaient été évacués par précaution. 

Des incendies d’origine criminelle ? 

Deux autres feux de forêts de grande dimension qui s’étaient déclarés samedi ont été circonscrits dans la nuit. L’un d’eux a été donné comme complètement maîtrisé en fin de matinée. 

« L’origine des incendies fait l’objet d’une enquête. (…) Chose étrange : comment se fait-il que cinq feux de taille significative commencent dans des zones si rapprochées ? » a demandé le ministre portugais de l’Intérieur, Eduardo Cabrita, lors d’une conférence de presse. 

Un incendiaire présumé arrêté 

Un incendiaire présumé a été arrêté ce dimanche à Castelo Branco, selon la police judiciaire. Cet homme de 55 ans est soupçonné d’avoir allumé un feu près de la ville, mais n’a vraisemblablement pas joué de rôle dans les vastes incendies qui se sont déclenchés dans l’après-midi de samedi. 

Cinq régions du centre et du sud du Portugal étaient placées dimanche en alerte maximale aux incendies. Le centre du pays, vallonné et couvert de forêts, est régulièrement la proie des feux de forêt. Les plus meurtriers de l’histoire du pays avaient tué 114 personnes en deux vagues, en juin puis en octobre 2017.

2019 07 22 SO Incendie au Portugal