Franceinfo du 7 décembre 2018 

VIDEO. Incendie de Paradise, Californie : comment Brad a sauvé sa maison avec un tuyau d'arrosage  

VIDEO. Incendie de Paradise, Californie : comment Brad a sauvé sa maison avec un tuyau d'arrosage

Quand il a vu les flammes s'emparer des maisons voisines les unes après les autres, Brad a pris la décision folle de leur tenir tête. Dans "Envoyé spécial", il raconte comment, avec son fils, ils ont sauvé leur maison de l'incendie le plus meurtrier qu'ait connu la Californie.

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"Quand le vent s'est levé, raconte-t-il, ces maisons, celles-ci, celles-là, celles là-bas, toutes sont parties en flammes en même temps." Dans ce quartier de mobile homes réduit en cendres par l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie, une seule habitation tient encore debout : celle de Brad. 

Avec son fils Mike, il a choisi de rester pour affronter le feu. Mike était posté sur le toit avec un tuyau d'arrosage, et son père à distance de la maison, courant "arroser dès qu'il y avait du feu quelque part". "Quand ça devenait vraiment brûlant, je me jetais par terre en m'aspergeant, dit-il avant de joindre le geste à la parole. Je faisais ça toutes les cinq minutes." 

"De toute façon, on serait sans doute morts si on avait tenté de partir" 

"C'était dingue de rester !" s'exclame Yvan Martinet, le journaliste d'"Envoyé spécial". "Non, je vais bien, je ne suis pas brûlé", répond Brad. Le danger était pourtant d'autant plus grand que "pendant que ça brûlait, raconte-t-il, on avait des balles comme ça [il en a gardé une] qui passaient au-dessus de nos têtes"… à cause d'un garde-meubles du quartier où quelqu'un entreposait des armes et des munitions. 

"Le plus effrayant, dit Brad, tandis que son fils Mike montre des photos sur son smartphone, c'est quand j'ai vu le feu s'approcher vraiment. Je n'imaginais pas que ça tournerait si mal." Oui, mais "l'évacuation aussi était un enfer", intervient Mike. "De toute façon, pense-t-il, on serait sans doute morts si on avait tenté de partir." 

Extrait de "Paradise, les flammes de l'enfer", un reportage à voir dans "Envoyé spécial" le 6 décembre 2018.