Le Monde du 17 novembre 2018 

Incendies en Californie : les États-Unis à l’heure des comptes 

Éditorial. Les feux meurtriers qui touchent actuellement le pays rappellent à quel point il est urgent que les autorités américaines œuvrent contre le danger climatique.

les états-unis à l'heure des comptesImage du satellite Landsat 8 des feux en Californie, le 8 novembre. Jeff Chambers / AP

"Éditorial du « Monde ». Sur la question climatique, les États-Unis sont au cœur d’une série de paradoxes. Ils sont le pays dont la recherche sur le climat est la plus dynamique – les grandes universités et les organismes de recherche américains fournissent une part importante de la science disponible sur le sujet. Mais ils sont aussi celui dans lequel la population et la classe politique comptent le plus de climatosceptiques – à commencer par l’administration actuelle. De même, ils sont le premier producteur de pétrole du monde, mais aussi le pays occidental sans doute le plus vulnérable au bouleversement en cours."...

..."L’exceptionnel devient la norme 

Les records se succèdent à un rythme effréné. On déplore aujourd’hui l’incendie le plus dévastateur de l’histoire de la Côte ouest américaine, alors que le record du feu de forêt le plus étendu jamais relevé dans la région ne remonte guère qu’à un peu plus de trois mois… Depuis le début de l’année, plus de 6 500 km² sont partis en fumée. 

Selon les données officielles de l’État californien, sur les dix incendies les plus importants recensés depuis 1932 en Californie, huit se sont produits depuis 2000, dont quatre depuis 2012. L’exceptionnel devient la norme. Et encore ces chiffres ne disent-ils rien de la détresse et du chaos social engendrés par ces désastres. Dans leur sillage, on compte des dizaines de milliers de déplacés ou de sans-abri, dans l’un des États les plus riches du pays, lui-même parmi les plus riches de la planète."...

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