Sud-Ouest du 14 novembre 2018 

Plongeon dans un lac glacé, bulldozer… : les rescapés des incendies en Californie témoignent

plongeonDans les deux incendies, les causes exactes du départ de feu n'ont pas encore été identifiées JOSH EDELSON AFP 

Alors que le bilan s’est alourdi à 50 morts, les incendies en Californie font toujours rage. Les témoignages de rescapés des flammes se multiplient. 

Le bilan des victimes des incendies qui ravagent la Californie s’établissait mercredi à 50 morts et des milliers de pompiers tentaient toujours de contenir les flammes, alors que les témoignages de rescapés se multipliaient. 

Au nord de Sacramento, plus de 5 600 soldats du feu combattaient le "Camp Fire", l’incendie le plus meurtrier de l’histoire de la Californie avec 50 morts. 

Depuis jeudi dernier, il a brûlé 50 600 hectares selon les pompiers californiens (Cal Fire) mardi soir, et rayé de la carte la petite ville de Paradise (26 000 habitants).

A plusieurs centaines de kilomètres au sud, le "Woolsey Fire" a ravagé près de 40 000 hectares près de Los Angeles, et fait au moins deux morts. Il n’était lui aussi contenu qu’à environ 50% mercredi matin. Le feu s’est déclaré jeudi et s’est rapidement propagé vers le sud, atteignant la célèbre station balnéaire de Malibu, à l’ouest de Los Angeles

"Le feu est arrivé si vite" 

La police du comté de Los Angeles a publié sur son compte Twitter des images d’une conductrice fuyant l’incendie en voiture, sur une route encerclée par les flammes. 

"Le feu est arrivé si vite. Tout était calme et soudainement les flammes sont arrivées sur nous" Rebecca Hackett, l’auteure de la vidéo

"Cette vidéo très choquante montre les dangers d’un incendie qui se déplace rapidement et combien il est important de quitter la zone après un ordre d’évacuation", explique la police de Los Angeles. 

D’autres habitants n’ont pas eu le temps de fuir les flammes. Le quotidien San Francisco Chronicle a raconté comment plusieurs familles, dont un homme de 90 ans, ont dû plonger dans les eaux glacées d’un lac pour échapper aux flammes du "Camp Fire" et trouver refuge sur une petite île. 

Combat en solitaire 

Allyn Pierce, un infirmier de Paradise, n’a dû sa survie qu’à l’action d’un bon samaritain au volant d’un bulldozer. Il a raconté au New York Times et à CNN que l’inconnu avait dégagé la route des voitures abandonnées pour lui permettre de fuir les flammes. Il avait choisi de retourner à l’hôpital de la ville où il exerce pour soigner les blessés. 

Toujours à Paradise, Brad Weldon a raconté comment il avait combattu le feu toute une journée et toute une nuit "avec des seaux de 20 litres et une piscine", ne pouvant évacuer sa mère grabataire. 

Les pompiers californiens ont reçu une importante aide aérienne, mais le feu avance toujours et aucune pluie n’est attendue avant le milieu de la semaine prochaine, selon les services météorologiques."...

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