Le Figaro.fr du 23 juillet 2018 

Suède : des militaires français déployés pour lutter contre les incendies

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Deux canadairs français sont sur place pour circonscrire les feux de forêt. ROBERT HENRIKSSON/AFP 

Le pays nordique fait face à de graves incendies dus aux fortes chaleurs. Peu habituée à ce genre de phénomène climatique, la Suède peut compter sur l'aide de plusieurs pays européens dont la France. 

La situation est inhabituelle dans ce pays nordique. La Suède est en proie depuis plusieurs jours à des incendies de forêts et a dû faire appel à des renforts. Un détachement de militaires français spécialisés dans la lutte au sol contre le feu est arrivé dimanche soir, alors que les feux de forêts continuent de faire rage malgré l'appui de canadairs européens dont deux viennent de métropole. Ces trente sapeurs sauveteurs des Unités d'instruction et d'intervention de la Sécurité civile devaient être rejoints ce lundi par 30 pompiers des SDIS du sud de la France.

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L'objectif: s'assurer que les feux sous contrôle ne repartent pas. Il restait une cinquantaine de foyers actifs, dont une vingtaine dans l'extrême nord du pays, dimanche, d'après l'Agence suédoise de la protection civile. «Travailler des lisières actives, peu actives ou isolées, traiter la surface, gratter le terrain. C'est une lutte de longue haleine», a expliqué Stéphane Nisslé, chef du détachement français. 

Des conditions comparables à celles du sud de la France 

Les feux les plus violents se trouvent dans les provinces de Gävleborg, Dalécarlie, Jämtland et Västernorrland. Quelque 250 km² de forêt ont été emportés par les flammes, qui menacent des zones d'habitation.

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«L'avantage, c'est la présence de nombreux plans d'eau», détaille Pierre Schaller, le colonel en charge de la mission. Ce qui permet un ravitaillement plus facile pour les canadairs. Même si le militaire précise que «le peu de vent n'est pas un critère facilitant. En Méditerranée, le mistral et la tramontane poussent les feux mais facilitent la visibilité en orientant les colonnes de fumée». Pour solliciter l'aide de ses voisins, la Suède a activé le Mécanisme européen de protection civile. Plusieurs pays ont répondu à l'appel en envoyant hommes et matériels à l'image de l'Italie, l'Allemagne, la Norvège et la Pologne. 

(Avec agences)