Sud-Ouest du 20 avril 2018 

Littoral atlantique : appel à la vigilance pour les usagers de la mer

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Bateau de plaisance aux Minimes, à La Rochelle. La beauté des paysages ne doit pas faire oublier les dangers de la mer ARCHIVES FRANCK MOREAU 

Les beaux jours reviennent et avec eux le regain de la plaisance. La préfecture maritime rappelle les règles qui permettent de sauver des vies. 

Alors que le beau temps est revenu sur nos côtes, la préfecture maritime communique cette semaine en direction des usagers de la mer et en particulier des plaisanciers. 

Depuis une semaine, les Cross (Centres régionaux opérationnels de surveillance et de sauvetage) de Corsen et d’Étel, responsables de la coordination des missions de recherche et de sauvetage en mer sur la façade Atlantique, ont dû engager des moyens importants de secours maritimes et aériens pour réaliser de nombreuses interventions dont l’issue s’est, dans certains cas, révélée dramatique 

"Face à cette recrudescence d’événements en mer à proximité du littoral atlantique, pour la plupart caractérisés par une méconnaissance de l’environnement marin et une expérience insuffisante, la préfecture maritime de l’Atlantique tient à rappeler aux usagers de la mer et du littoral certaines règles de base pour évoluer en toute sécurité, dans le respect des autres usagers."

Voici trois principes de base 

  • Même par beau temps, le bord de mer peut s’avérer dangereux, notamment lors des épisodes de grandes marées comme actuellement qui génèrent de fortes vagues, surtout si le vent est soutenu. Il faut donc absolument éviter de s’approcher du bord de mer et des ouvrages exposés (digues, jetées portuaires, épis, fronts de mer), au risque d’être emporté par une vague ou de glisser à la mer. 

  • En cas d’urgence en mer, chaque minute compte. Le premier réflexe de toute personne victime ou témoin d’un accident doit être de contacter le Cross. Sur le littoral ou près des côtes, il faut composer le 196. L’appel est gratuit depuis un téléphone fixe ou portable. En mer, la radio VHF, canal 16, relie directement au Cross. 

  • Avant chaque départ pour une activité nautique, les usagers de la mer et du littoral doivent impérativement adopter un comportement responsable basé sur la prudence, la vigilance, le respect strict des consignes de sécurité en vigueur, la protection de l’environnement et la bonne connaissance du milieu marin dans lequel l’excès de confiance est un danger permanent. 

Quatre règles pratiques 

  • S’informer sur les conditions météorologiques et les données liées à la marée (horaires, coefficient, force des courants dans la zone), même à faible distance des côtes. 

  • Disposer en permanence d’un moyen de communication : VHF ou téléphone portable dans une pochette étanche. 

  • Prévenir quelqu’un à terre de l’heure de son départ et de son heure estimée de retour (et penser à l’avertir en cas de changement de programme, afin d’éviter inquiétude et fausse alerte). 

  • Équiper tous les membres d’équipage ou les passagers de gilets de sauvetage ou vêtements à flottabilité intégrée (VFI) dès la montée à bord et durant toute la navigation. L’expérience prouve que le gilet de sauvetage sauve la vie.