Sud-Ouest du 18 juin 2017

Canicule : l’élévation des températures "augmente les risques d’incendie"

canicule

L'incendie meurtrier survenu au Portugal pourrait avoir été causé par la canicule  PATRICIA DE MELO MOREIRA AFP OR LICENSORS

L’incendie survenu au Portugal, qui subit une vague de canicule depuis plusieurs jours, pose la question des nouveaux risques du réchauffement climatique. Le point avec un expert  

L’élévation des températures "augmente les risques d’incendie", comme celui qui fait rage dans le centre du Portugal, a souligné dimanche Thomas Curt, chercheur à l’Institut national de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture (Irstea).  

Comment expliquer l’ampleur de cet incendie ?   

Au Portugal, il y a énormément de végétation combustible, notamment des forêts de pins maritimes et d’eucalyptus, des arbres parmi les plus inflammables."... 

Quel rôle joue le réchauffement climatique dans ces incendies ? 

C’est une certitude, on assiste à une élévation des températures. Or, un air plus chaud est synonyme de végétation plus sèche, plus inflammable."... 

De plus, depuis une cinquantaine d’années, la saison propice au feu, avant réduite à juillet et août, s’allonge de juin à octobre.  

On assiste également à une augmentation des grands feux (de plus de 100 hectares) et des +méga-feux+ (de plus de 1.000 hectares). C’est vraiment une problématique croissante partout dans le monde et notamment en Europe méditerranéenne. Ils restent encore rares, ne représentent que 2 à 3% des incendies, mais sont responsables des trois quarts des surfaces brûlées."...

..."Comment réagir face à l’augmentation des risques d’incendie ? 

Sur le court terme, la solution passe par le renforcement de la capacité de lutte contre le feu. La prévention avec les patrouilles, des tours de guet… pour avoir une alerte le plus tôt possible, et surtout par un renforcement de la lutte contre les incendies, de la suppression du feu.  

Mais on ne pourra pas augmenter indéfiniment nos capacités de lutte. Sur le long terme, la solution, c’est un véritable aménagement du territoire.  

Il faut prélever plus de biomasse forestière et débroussailler dans certaines régions pour diminuer l’intensité des feux. Il faut également maîtriser l’urbanisation, limiter les lotissements en bordure de garrigue et de forêts.  

Il ne faut pas accepter que l’on puisse construire n’importe où en forêt, c’est beaucoup trop dangereux. Non seulement cela génère des départs de feu, mais en plus cela cause d’énormes problèmes aux pompiers, tant pour la protection des habitants que pour leurs déplacements dans ces zones."...

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