Ouest-France du 16 février 2017 

Nouvelle-Zélande. Des feux de forêt aux portes de la 3e ville du pays

nouvelle zélande REUTERS / Mark Hannah

La flammes aux portes de Christchurch, en Nouvelle-Zélande.

Des feux de forêt menacent la troisième ville de Nouvelle-Zélande, Christchurch, et ont entraîné ce jeudi l'évacuation d'un millier de personnes. 

L'état d'urgence a été décrété. L'armée a été déployée sur le terrain pour venir en aide aux pompiers. Le feu s'étend sur plus de 1 800 hectares.  

Le Premier ministre, Bill English, a annulé tous ses engagements pour se rendre sur place.  

11 maisons rasées par les flammes 

Selon les médias locaux, au moins 11 maisons ont été rasées par les flammes. Une épaisse fumée visible à des kilomètres a enveloppé la ville d'environ 350 000 habitants. 

En début de journée, un pilote de l'armée néo-zélandaise, vétéran de la guerre en Afghanistan, a trouvé la mort dans l'écrasement de son hélicoptère près du brasier. Le pilote avait été dépêché sur place pour aider les sinistrés.