Le Figaro.fr du 24 septembre 2014 avec AFP

Californie: hausse des feux de forêt en 2014 

La Californie, dont le Nord-Est est toujours en proie aux flammes, a été le théâtre depuis janvier de mille feux de plus en moyenne que les cinq années passées.

Entre le 1er janvier et le 20 septembre, quelque 4974 feux se sont déclenchés en Californie, consumant 372 kilomètres carrés de forêts, selon une porte-parole de CalFire, l'agence d'information californienne sur les incendies de plein air. C'est plus de 1000 feux de plus que les 3951 qui se sont déclarés en moyenne sur la même période au cours des cinq dernières années, selon cette porte-parole, Alyssa Smith. L'an dernier, environ 4243 incendies s'étaient déclarés entre début janvier et le 20 septembre, soit 700 de moins, mais ils s'étaient révélés plus destructeurs (465 km² calcinés). 2013 avait recensé le plus de feux de forêts enregistrés en Californie de la décennie passée.

A l'heure actuelle, 5 feux majeurs ont lieu en Californie, dont le "King fire", plus grand que la ville de Las Vegas. Cet incendie criminel a débuté le 13 septembre au nord-est de l’État, dans la forêt nationale de l'Eldorado. A lui seul, il a brûlé 362 kilomètres carrés.

"Il menace 2100 bâtiments, et 2800 personnes ont été déplacées à cause de ce feu", a souligné Mme Smith. Il mobilise 7.388 pompiers sur 8100 personnes déployées sur la totalité de l’État pour lutter contre les flammes. Il est actuellement contenu à 35%, a-t-elle ajouté. Le nombre élevé de feux est causé par "la sécheresse, qui entraîne un grand nombre de départs de feu", à cause de feux de camp mal éteint mais aussi d'appareils d'équipements de construction qui "créent des étincelles", ou de pots catalytiques de voitures, a expliqué Mme Smith, qui précise que "95% des incendies sont causés par l'homme", qu'ils soient accidentels ou intentionnels.

Les chiffres communiqués par la porte-parole de Calfire ne prennent pas en compte les incendies qui touchent les parcs naturels nationaux, à l'instar du parc Yosemite. Un porte-parole du département fédéral des forêts n'était pas disponible dans l'immédiat pour répondre aux demandes d'information de l'AFP. La Californie connaît depuis trois ans sa pire sécheresse en plusieurs décennies.