Sud-Ouest du 13 janvier 2014

Un impressionnant incendie de brousse fait un mort et quatre disparus en Australie

L'incendie aurait été provoqué par la chute d'une ligne électrique, alors même que le pays subit une vague de chaleur et que les températures dépassent les 40°C

Australie Impressionnant incendie 1 © PHOTO AFP EVAN COLLIS

Au moins 46 maisons ont été détruites par un feu de brousse, dans l'ouest de l'Australie. Des centaines de personnes ont dû fuir la banlieue de Perth.

Une personne est morte et quatre sont portées disparues dans un feu de brousse qui a détruit plusieurs dizaines de maisons dans un quartier de la banlieue de Perth dans l'ouest de l'Australie et poussé des centaines d'habitants à fuir.

L'incendie, vraisemblablement causé par la chute d'une ligne électrique dans les sous-bois voisins de cette banlieue, a parcouru à très grande vitesse les rues du quartier, avec des flammes de 20 mètres de hauteurs poussées par de violentes rafales de vent brûlant. 

"Nous avons eu confirmation que 46 maisons ont été détruites", ont déclaré les services d'incendie de l'Australie occidentale. 
Un homme, âgé de 62 ans, est mort alors qu'il s'était réfugié sur le toit de sa maison, a indiqué le service dans ambulances.

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Quelques 275 pompiers étaient sur place et l'incendie a été circonscrit mais n'était pas encore éteint lundi matin, selon les autorités. 

Perth a connu un pic de température ce week-end, le thermomètre atteignant les 44 degrés Celsius. La vague de chaleur se déplace désormais vers l'est et des températures dépassant les 40 degrés sont attendues à Adélaïde et Melbourne dans la semaine. 

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Les hôpitaux et les services d'urgence de ces régions sont en alerte en raison des prévisions de chaleur "extrême" de la météo nationale. 

Les feux de brousse sont fréquents en Australie pendant l'été austral, de décembre à février, et peuvent causer d'immenses dégâts, humains et matériels. En 2009, 173 personnes avaient trouvé la mort dans un gigantesque feu de brousse, qui avait détruit des milliers d'habitations dans l'État de Victoria (sud).  

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