Sud-Ouest du 14 août 2011

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août 1949 le grand incendie

Le 19 août, en plein cœur d’un été 49 caniculaire et sec, un mégot mal éteint dans une cabane de résinier embrase la forêt à Saucats. Le 20 août, entretenu par un vent fort, l’incendie devenu tornade, se propage, provoque trois détonations et tue à 15h15, 82 hommes à la Croix-d’Hins, à Cestas, et ravage 50 000 hectares de forêt. Il faudra une dizaine de jours pour le maîtriser.

Un ancien, Yves, de Luxey, témoigne: «Le matériel était inadapté, nous avions des camions récupérés de l’armée américaine. Il n’y avait aucune coordination possible entre nous, puisque nous n’avions pas de radio. Pour savoir quelque chose, il fallait trouver un abonné avec un téléphone.» Cette tragédie aura permis d’accélérer la mise en place de systèmes de prévention efficaces.